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Ready player oneReady Player One

Ernest Cline

Estamos en el año 2044 y, como el resto de la humanidad, Wade Watts prefiere mil veces el videojuego de OASIS al cada vez más sombrío mundo real. Se asegura que esconde las diabólicas piezas de un rompecabezas cuya resolución conduce a una fortuna incalculable. Las claves del enigma están basadas en la cultura de finales del siglo XX y, durante años, millones de humanos han intentado dar con ellas, sin éxito. De repente, Wade logra resolver el primer rompecabezas del premio, y, a partir de ese momento, debe competir contra miles de jugadores para conseguir el trofeo. La única forma de sobrevivir es ganar; pero para hacerlo tendrá que abandonar su existencia virtual y enfrentarse a la vida y al amor en el mundo real, del que siempre ha intentado escapar.

Tanto Ricardo de Eternamente en Tinieblas como Luis me recomendaron ampliamente “Ready Player One” y la verdad, simplemente por el hecho de enfocarse en un mundo virtual me agradó bastante.

Comencemos por la primera impresión. El libro nos describe un mundo un tanto “destruido”, si bien, en ningún momento concreto nos especifica la situación actual mundial sabemos (por los pocos datos que aporta) que ya no hay mucho “mundo” donde vivir, aunque, si lo analizamos un poco desde el contexto psicológico del personaje y bajo mi perspectiva, probablemente el mundo real no fuera tan catastrófico como parece (Digo, gobiernos controlitarios, crisis económica, guerras en diversas partes del mundo, pobreza y hambruna… Suena una descripción actual no tan alejada de la realidad) al fin y al cabo la perspectiva de nuestro protagonista se centra en el hecho de “escapar” de su realidad.

Por azares del destino (que la verdad, se me hizo escena tipo “Dr. House” donde escuchas cierta frase y la respuesta se “ilumina frente a ti”), nuestro protagonista se integra de manera mucho más proactiva a la búsqueda del tesoro escondido del desarrollador de OASIS. La verdad, la trama con tan solo el hecho de mezclar de una forma impresionante elementos de videojuegos clásicos de los 80’s, con un personaje que permitirá a muchas personas identificarse, crean un libro que vale la pena leer.

Ahora bien la OASIS…

Sé que muchos saltarán al leer lo siguiente y a la vez sonará un tanto irónico pero… de todo el libro, la OASIS es el único elemento que no me agradó… Así es, por más impresionante que sea nombrada y por más “imaginación” que traté de utilizar, simplemente creo que el escritor no fue capaz de reflejar un mundo virtual tan impresionante como uno esperaría.

No me malentiendan, tampoco detesté la manera en que es descrita, sino simplemente bajo mi perspectiva, el autor tenía un universo de increíbles posibilidades en un mundo virtual que no supo aprovechar al máximo. De hecho, por más que luché por imaginarme los avatares de una forma diferente, en mi mente siempre los visualicé como una representación caricaturesca de la realidad muy semejante a los “MII” de hecho, por momentos sentí que en vez de describir un impresionante mundo virtual, describía partes del juego “Tomodachi Life”

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Por otra parte, y muy probablemente de forma no intencional, la manera en que describe la OASIS, como un sistema único centralizado para la autenticación de usuarios a nivel internacional, genera un mundo infinito de posibilidades para la violación a la seguridad de todos los usuarios. Es importante recalcar algo, no existe sistema infalible… Simplemente el tiempo que nos tomará atacarlo y localizar un hueco de seguridad, es el verdadero impedimento para aprovecharnos de algún sistema. Dando por hecho que la búsqueda por el tesoro dentro del OASIS, llevaba años, y tomando en cuenta la magnitud del premio, es fácilmente imaginable que una cantidad tremenda de personas se pudieron dedicar incansablemente a atacar los servidores centrales del mismo hasta localizar el (mal nombrado en mi perspectiva) “Easter Egg” si los diseñadores no realizaban actualizaciones (o por lo menos el libro hace caso omiso de ello) era completamente posible que lo encontraran en poco tiempo.

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En el caso de la OASIS, el escritor da por hecho que es un sistema virtualmente infalible dando una explicación escasamente factible de seguridad, incluso existe un momento donde viola de manera sorprendente un principio básico de seguridad, si un servidor maneja datos personales, contiene base de datos sensibles y tomando en cuenta la corporación que lo maneja (cuyo nombre no diré pues puede considerarse Spoiler) ¿Dejarían los puertos USB sin protección alguna? Es más, sin profundizar en el tema, el simple acceso físico a los servidores de bases de datos es ridículo, tomando en cuenta las posibilidades de nube (mucho más si lo comparamos con las características mismas de la OASIS) ¡Más aún! Un principio básico de bases de datos es la “Normalización” ¿De verdad crees que toda tu información se encuentra en un único punto? ¿Acaso robando UNA SOLA TABLA de una base de datos te apoderas de ella? ¡Imposible!

Recordemos algo “Si todo se encuentra conectado entra a un punto y tendrás acceso a todo” al fin y al cabo la OASIS era un videojuego y como tal, tuvo que ser programado, por lo tanto sin lugar a dudas existía el código ¿Me dirán acaso que llevaron años buscando y jamás nadie se molestó en buscar a nivel más bajo el código fuente? Citando a Rob Waugh, autor de la famosa publicación “We Live Security” “Las empresas informáticas son atacadas constantemente, eBay, Target o Neiman Marcus sufren miles de ataques día con día. Por supuesto, un ataque verdadero llevaría meses (…) Por ejemplo, la caída de Target comenzó con un correo electrónico a uno de sus contratistas de refrigeración… (un) ataque que supuestamente fue respaldado por el gobierno contra la planta Busehr iraní con el gusano Stuxnet creó mayor conciencia sobre lo débil que son algunos sistemas de control industriales, y las compañías energéticas están reaccionando, así como las redes de transporte. Un experto en phishing que es instructor en PhishMe dijo en el año 2013 que lo único que necesitaban los atacantes era un solo correo electrónico “con suerte” para lograr el “apagón” de las empresas energéticas…” ¿Me dirán acaso que en un futuro todo es infalible? ¿Incluso más que el ingenio humano?

No es posible… Siento decirlo de esta forma pero, la OASIS carece de elementos que aporten algo verídico o por lo menos factible en un futuro, es más, citando nuevamente a Rob “Algo tan simple como conectarse a una red Wi-Fi pública puede hacer que tus datos sean visibles en forma instantánea” ¿De verdad era de tanta sorpresa que encontraran a Wade?

Dejando a un lado toda mi lección de informática y de seguridad, el libro me agradó mucho, sobre todo por el poderoso mensaje que trae consigo, “Suelta tu mundo de fantasía, aléjate de la computadora un rato y ¡Vive!” Hay un mundo allá afuera que espera ser descubierto. No conocemos ni la mitad de los seres que habitan en nuestro mar, existen tantas personas, tanto conocimiento, tantos amigos que descubrir, tantas aventuras que vivir… Entiendo que vivir en un mundo, donde al abrir y cerrar los ojos podamos controlarlo suena fantástico pero, créanme cuando les digo que, el mundo tiene sus propias aventuras… así que por un día, una hora, unos minutos ¡Cierra el libro que traes en las manos! ¡Apaga la computadora! ¡Desconéctate o deja tu celular! Y ¡Vive!

Definitivamente 5 estrellas de 5.

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S.J. Kincaid

Tom Raines es un chico rebelde, itinerante y sin futuro. Abandonado por su madre, lleva una vida sin sentido junto a su padre. Ambos sobreviven gracias a su habilidad para jugar en línea, ganando magras apuestas que apenas alcanzan para subsistir. Pero en una de esas pantallas de realidad virtual, alguien descubre su talento y lo recluta para soñar con la oportunidad de su vida: entrenar en la Aguja Pentagonal -una academia militar de elite-, para integrar las Fuerzas Intrasolares, y así aspirar a ser un ciber-combatiente en la Tercera Guerra Mundial. La Aguja ofrece todo lo que Tom siempre quiso y no pudo tener: amigos, la posibilidad de una novia y una vida donde sus acciones importan. Pero ¿cuál será el costo? ¿A qué debe renunciar para ser un miembro de la Fuerza?

Desde el principio tengo que decir algo, ¡No tenía la más mínima intensión de leer el presente libro!

La sinopsis me pareció bastante tonta y un tanto exagerada, además (y se que muchos estarán en contra de lo que estoy a punto de decir) la portada me parecía demasiado “Guerra de las Galaxias” sin chiste. Por azares del destino, el libro llegó a mis manos y solo puedo decir ¡Ahora es uno de mis favoritos!

El principio del libro me pareció sumamente rápido, de hecho, en algunos momentos lo sentí demasiado apresurado. De una forma u otra sentía que la escritora trataba de dejar muchos elementos “sueltos” del personaje, por supuesto al adentrarme a la historia poco a poco los elementos faltantes van cobrando sentido. Además, el personaje principal es genial, constantemente hace bromas espontáneas que te alegran la lectura y por más que la historia sea seria, es imposible no reir con los elementos de humor incrustados de forma estratégica.

Ahora bien, la tecnología.. ¡Wow! ¡Simplemente increíble!

Tal vez no se han percatado, o bien, creo que en ninguna otra entrada lo he mencionado, pero una gran parte de mi educación es completamente centrada en sistemas computacionales e informática. Por tal motivo leer la tecnología nombrada desde las primeras hojas del libro, fue un verdadero placer. La escritora no solo crea elementos que yo estoy seguro, miles de chavos al rededor del mundo, desearíamos poder probar e incluso soñamos por que algún día sean reales, si no que los mezcla de forma fantástica con tecnología actual y conceptos completamente verdaderos.

Por supuesto, el libro no solo es ciencia ficción, también incluyó algo de “romance juvenil” … Mejor dicho, es solo un elemento más en la historia e incluso me atrevería a decir que más que “romance” es un “crush“, perfectamente entendible para un chavo de la edad del protagonista.

Los conceptos informáticos son increíbles, muy bien utilizados sin llegar a sentir que te están dando clases ni mucho menos tutoriales, desafortunadamente, no estoy seguro si todo el mundo podrá apreciar la belleza del libro si no está familiarizada con los conceptos básicos de informática (Firewall, NAT, IP, IPv6, MAC Address, compilador y programación)  pero estoy seguro que aún sin saber por completo dichos conceptos se puede apreciar una muy buena historia que vale la pena.

En conclusión, muy personalmente el libro tiene 5 estrellas y se ha convertido en uno de mis favoritos ¡Espero con ansias la segunda parte!

Por cierto, me gustaría mucho leer la opinión de alguien, que sin conocimiento de los conceptos de informática leyera el libro, pues mi opinión de facilidad de conceptos, puede ser diferente a alguien que no tiene conocimientos previos.